涉嫌不正当竞争被告上法庭,赴美上市踩“急刹车”的Soul真的准备好了吗?

2021-06-29 12:44:33
资本邦
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2021-06-29

6月29日,Soul将与Uki再次对簿公堂。这家在近日宣布暂停美股IPO流程的公司原本计划在美东时间6月24日上市。

来源:资本邦

对于暂停上市的原因,Soul在公告中称是因为中途“收到了其他资本运作的可能性”,但并未透露具体内容。

“我们在申请赴美上市IPO的事情,进程也非常顺利。我们在过程中遇到了非常爱我们的战略伙伴、投资人,得到了多方的支持。我们非常高兴在更新定价区间后得到了非常火爆的市场反馈。在这一过程中,公司也收到了其他资本运作的可能性,经过慎重思考,管理层先暂停IPO的定价流程。我们的大股东腾讯也支持这一决定” Soul公告原文说道。

业内人士表示,如果Soul冲击美股失败,转向换港股上市,就面临更换保荐人、会计师团队,此次在美上市提交的招股书为2021年一季度财务数据,如果转向港股报告期很可能会延长到2021年三季度报。而且,之前付给美国投行的IPO保荐费用,也打了水漂。

据悉,在公布IPO暂停消息之前,Soul的IPO询价已经接近尾声。6月23日,券商已关闭申购通道。按照正常的美股IPO流程,新股定价过程分为基础分析、市场调查以及路演定价三个阶段,在这个过程中企业会公布发行价格区间。在公司提交修改后注册文件后的三四个工作日内,美监会SEC会出具注册文件生效函Form EFFECT ,表明SEC对新股发行注册审核认可,企业将递交含有最终发行价格的招股说明书终稿并择日挂牌上市。

眼看着上市就差临门一脚了,Soul却在此时放弃已经花大量成本铺好的路,急踩刹车,Soul放弃美股上市的背后到底是发生了什么?

市场认为其IPO暂停或许和Soul此前深陷不正当竞争案件不无关系。

曾因不正当竞争闹上法庭

Soul于今年5月10日向美国证监会递交招股书,计划在纳斯达克上市。据最新招股书,公司计划发行1320万股ADS,发行价区间为13-15美元。《原神》的开发商米哈游已同意出资8900万美元参与私募配售。

有业内人士表示,Soul折戟美股有两种可能性,第一是政策原因或者交易所原因,但这个可能性不太大,如果是政策原因,不可能到了最后48小时才沟通,第二就是内部原因,财务数据出了问题或者遭遇重大诉讼。

尽管Soul在公告中强调,目前公司运营一切正常。但是事实是,据企查查显示,公司正背负着一场官司。

资本邦了解到,上海牛咖信息科技有限公司与上海任意门科技有限公司其他不正当竞争纠纷在2021年4月21日立案,上海牛咖信息科技有限公司要求赔偿2693万元,并向法院申请了财产保全。

上海牛咖信息科技有限公司为社交软件Uki的所属公司,上海任意门科技有限公司为Soul所属公司。

这场官司贯穿在Soul的整个美股上市之旅:

5月10日,Soul向美国证监会递交了招股书。

5月21日,法院冻结Soul 2693万元,并在月底确定案件开庭时间为6月29日。

6月17日,Soul更新招股书,拟发行1320万股ADS,发行价区间为13-15美元。

6月23日,在案件开庭前6天,Soul对外宣布将暂停在美股IPO的流程。

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(图片来源:企查查)

Soul在更新后的招股书中也披露了该案件的后续进展。2021年6月,第三方中国网络平台(指Uki)就该事件向上海市浦东新区人民法院对Soul提起民事诉讼。截至招股说明书发布之日,Soul尚未收到法院送达的原告起诉书及其他相关文件。根据现有资料,Soul了解到,原告(指Uki)基于不公平竞争的诉求,要求赔偿总额约为人民币2690万元(410万美元)。

实际上在该事件之前,Uki和Soul就已经在法庭打过照面。2019年, 11月18日,Uki因“存在涉黄有害的低俗内容”被各大应用商店下架长达数月,导致公司发展受限。随后,Uki发现发布有害信息的用户是Soul员工。愤怒的Uki将Soul告上法庭。

2020年12月30日,上海市普陀区人民法院就Soul恶意举报Uki一审宣判,认定Soul员工李某和范某某犯损害商业信誉、商品声誉罪。

对此,Soul表示该行为仅仅是员工的个人行为与公司无关。但是Uki坚持认为公司也需承担责任。

这起或许给Soul的上市路按上暂停键的案件“纠纷”到底从何而来?

一山难容二虎?

Uki和Soul的积怨源自于相似的产品定位。

官网显示,Uki是一款专注为年轻人寻找“对的人”的社交APP。Uki的玩法和Soul在某些部分出现重合。例如:用户可设置特征标签,用户可在软件中设置自己的虚拟形象等。

相比之下,Uki的功能更为直白。软件主要包含即时聊天、语音匹配、相亲交友、声优电台、群聊派对等主要功能。

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(图片来源:Uki)

同样,Soul也有设置虚拟形象、语音匹配、群聊派对的功能。

但就定位而言,Soul更为模糊。Soul屡次强调自己不是一款约会APP,而是“给GenZ的以Soul为链接的社交元宇宙”。

理想总是美好的。Soul的初衷是打造一个“社交元宇宙”,但是现在在Soul中充斥着恋爱相关的内容,加之上线了恋爱铃的功能,Soul不知不觉中在向一款约会APP靠拢。

此外,Soul也犯过大多数社交软件的错,曾因音频功能涉黄,Soul在Uki被要求下架整改的同年被处罚。2019年6月,国家网信办会同有关部门针对网络音频乱象启动专项整治行动,对吱呀、Soul、语玩、一说FM等26款传播历史虚无主义、淫秽色情内容的违法违规音频平台,分别采取了约谈、下架、关停服务等阶梯处罚。

直至同年9月,Soul重新恢复上架。

还没准备好的Soul

暂停上市的Soul真的还没准备好。

从财务数据来看, 公司亏损逐年扩大。2019年及2020年,公司营收分别为人民币7070.7万元和4.98亿元;净亏损分别为3亿元和4.88亿元。两年累计亏损近8亿元。

2021年第一季度,公司营收扩大的同时净亏损仍在扩大。一季度,公司营收为2.38亿元,同比增长260%;净亏损3.82亿元,同比扩大625%。

资本邦注意到,在2019年至2021年第一季度期间,公司的销售及营销费用一度超过营收。2019年和2020年,销售及市场费用占营收的比重分别为289.2%和124.7%。2020年第一季度,该费用占比下降至82.8%。但是到2021年第一季度,占比又大幅上升至197.6%。

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(图片来源:Soul招股书)

Soul称,随着公司继续推广公司的品牌和服务,可以预见未来销售和营销费用的绝对金额还将会增加。

虽然公司不断的将资金投入市场以获取新的增长,但是近期市场有调查数据显示,Soul的用户留存率仅有16.17%,而同类社交软件探探的用户留存率为42.47%。

在知乎上“你为什么卸载Soul?”的话题下,收获点赞数较高的回答主要是关于“Soul从交流生活的APP变成了恋爱APP”。也有用户表示,“在使用Soul过程中遭遇了诈骗”。

此外,陌生人社交软件的一个痛点是如何留住用户。据悉,不少用户通过Soul建立联系后,会转用微信等更常用的熟人社交软件进行进一步的交流,在交流过程中存在诈骗等问题。如此看来,Soul无形中将自己变成了微信的导流工具,加上难以维持的口碑,用户留存率处于低位。

要想和别的社交软件做出差别,留下用户,Soul未来付出的不应该仅仅是金钱,而是回到初心,努力打造出真正的“以Soul为链接的社交元宇宙”。


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